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[기자수첩] 남경필의 선택과 바른정당의 위기
남경필 경기도 지사. <사진=뉴시스>

[월요신문=박현진 기자] 남경필 경기도 지사의 선택은 무엇일까? 바른정당의 대표 정치인으로서 최근 심각한 분열의 위기를 맞고 있는 상황에 직면한 그의 선택은 당의 운명에 중요한 변수가 될 수 있다.

일단 남경필 지사는 “유승민 의원에게 기회를 주자”는 입장이다. 즉 자강파를 지지하는 쪽으로 볼 수 있다. 하지만 남 지사는 지난 10일 자신의 페이스북을 통해 “자강론도, 통합론도 그 자체로 ‘무조건’이 될 수 없다”며 성공적인 전당대회 추진을 촉구했다.

그는 “바른정당이 자강론 통합론 논쟁으로 어수선하다”며 “제가 아는 한 바른정당안에 무조건 통합론자도, 무조건 통합반대론자도 없습니다. 자강론도, 통합론도 그 자체로 ‘무조건’이 될 수 없다”고 밝혔다.

남 지사는 다음 달에 치러질 전당대회가 바른정당 행보에 중요한 분수령이라고 강조하며 분열에 대한 우려의 목소리를 냈다. 이어 전대 출마 선언을 한 유승민 의원에게 당을 살릴 기회를 줘야 한다고 역설했다.

그러나 남경필 지사의 희망과 달리 바른정당은 침몰 직전의 난파선이다. 당 내 통합파는 자유한국당과의 통합 당위성을 역설하고 있고, 홍준표 자유한국당 대표는 통합파의 정치적 결단을 촉구하며 통합을 기다리고 있는 상황이다. 박지원 전 국민의당 대표는 양당의 통합은 예견된 일이라고 단언하며 오히려 국민의당과 바른정당 자강파의 통합 가능성을 경계하며 반대 입장을 고수하고 있다.

만약 바른정당 분열이 현실로 드러난다면 남 지사의 선택은 무엇이 되겠는가? 

현재 상황에서 가장 유력한 것은 바른정당을 지키며 내년 경기지사 재선에 집중하는 것이라고 볼 수 있다.

범 보수권의 한 인사는 “남 지사가 유승민 의원과 함께 바른정당을 지키는 일이 최선이다. 정치권 일각에서 나오는 국민의당과의 통합 가능성은 말 그대로 ‘說’일 뿐이다”이라며 “바른정당 분열이 현실화된다고 해도 바른정당 간판을 지킬 것으로 보인다”고 전망했다.

그는 “남경필 지사는 내년 경기지사 재선에 집중하고 있다. 최근 남 지사는 지난 2년간 역점을 두었던 제2판교테크노벨리사업에 중국 측으로 800억원대 투자를 유치했다”면서도 “내년 지방선거 전에 펼쳐질 합종연횡의 가능성은 배제할 수 없다는 점이 변수가 될 것”이라고 밝혔다.

박현진 기자  wolyo2253@wolyo.co.kr

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