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대한항공 승무원, 기내서 ‘호흡 곤란’ 어린 승객 생명 구해어린이 응급환자에 30여차례 응급처치…승객 호흡 되찾아
사진=대한항공

[월요신문=고은별 기자] 대한항공 객실 승무원들이 적절하고 헌신적인 응급조치로 어린 승객의 생명을 구해 화제가 되고 있다.

23일 대한항공에 따르면 지난 18일 오후 4시35분 서울 김포공항을 떠나 오사카로 향하던 대한항공 KE739편 보잉777-200 항공기 기내는 목적지 공항에 접근할 때까지 평소와 다름없이 평온했다.

오사카 공항에 가까워져 기장이 착륙을 위한 기내 시그널을 작동한 지 몇 분 지나지 않은 오후 5시50분경, 날카로운 비명이 울려 퍼지면서 조용하던 기내는 일대 혼란에 휩싸였다.

일반석 중간 부분에 탑승한 12세의 일본인 여자 어린이 승객이 갑자기 호흡 곤란을 일으키며 목을 부여잡고 있었다. 옆에 앉은 승객의 아버지는 놀라 환자 입속의 이물질을 제거하려 했으나 실패했고, 어머니는 큰 소리로 울먹이며 도움을 요청하기 시작했다.

당시 환자는 기도가 막혀 호흡 곤란이 심해졌고 의식을 점차 잃어가기 시작했다. 이에 승무원은 즉각 응급조치를 시작했다. 응급조치는 하임리히법으로 기도가 이물질로 인해 막혔을 때 양팔로 환자를 뒤에서 안 듯 잡고 배꼽과 명치 중간 사이의 공간을 주먹 등으로 세게 밀어 올리는 압박을 줘 이물질을 빼낸다.

수차례에 걸친 응급조치에도 호전의 기미는 보이지 않았다. 승객은 호흡이 전혀 없는 상태에서 의식이 돌아오지 않았으며 몸은 점점 무거워져갔다. 상황 발생 직후 사무장은 기내에 도움을 줄 수 있는 의사가 있는지 안내 방송을 했지만 안타깝게도 당시 항공기에 의사는 탑승하지 않았다.

사무장은 승객을 힘껏 일으켜 세운 후 응급처치를 계속했다. 상황 발생 5분이 지나도 승객의 호흡은 되돌아오지 않았다. 30여 회 이상 강한 압박으로 응급처치를 지속하는 승무원의 팔에는 피멍이 돋아나기 시작했다.

심폐소생술을 시도하려는 순간 승객의 흉부쪽에서 공기가 폐로 들어가는 소리가 작게 들림과 동시에 코와 입에서 ‘후우’하는 소리가 났다. 다행히 환자의 호흡이 돌아오기 시작했다.

승객이 호흡을 시작함에 따라 승무원은 기내 뒤쪽 빈 공간에 눕힌 후 환자를 보살폈다. 환자는 승무원의 질문에 고개를 끄덕이는 반응을 하는 등 빠르게 정상을 회복했다. 승무원이 환자 부모님과 입안의 이물질을 확인한 결과, 승객의 기도를 막은 빠진 어금니 유치가 발견됐다.

사무장은 운항승무원을 통해 휠체어를 탑승구에 대기시키는 등 필요한 조치를 오사카 지점에 요청했으며 기내 좌석 중 비어있는 가장 앞쪽으로 승객 일행을 앉도록 해 최대한의 편의를 제공했다. 오후 6시23분 착륙 후 승객은 부축없이 스스로 걸어나오는 등 상태가 호전됐지만 즉시 병원 응급실에 방문할 것을 안내했다.

대한항공 관계자는 “목을 잡으며 호흡 곤란을 호소하는 것은 기도폐쇄 환자들의 일반적인 증세”라며 “승무원들은 평소 교육에서 체득한 내용을 바탕으로 환자의 상태를 빠르게 파악해 적절한 응급처치를 함으로써 환자의 생명을 살릴 수 있었다”고 말했다.

대한항공은 모든 객실 승무원을 대상으로 연 1회 정기안전교육을 통해 응급 처치법, 심폐소생술(CPR) 및 자동심장충격기(AED)  사용법 실습 등 기내 항공 응급 처치와 관련한 체계적인 교육을 실시하고 있다. 승객들이 안심하고 대한항공 항공기를 이용할 수 있도록 최선의 노력을 지속 기울여 나갈 계획이다.

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