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5G 기지국에 ‘MEC’ 적용…SKT “통신 지연속도 60% 줄인다”퍼블릭 클라우드 연동 가능 ‘초엣지’ 기술 개발
MEC 해카톤 등 생태계 활성화 앞장
이강원 SK텔레콤 클라우드랩스장

[월요신문=고은별 기자] SK텔레콤이 5G 기지국 단에 ‘MEC(Mobile Edge Computing, 모바일 에지 컴퓨팅)’ 기술을 적용, 획기적인 통신 지연속도 개선에 나선다. 이를 ‘초엣지’ 기술로 명명하고 B2B 사업으로 확장하는 등 MEC 생태계를 조성해 나겠다는 전략이다.

SK텔레콤은 13일 오전 서울 을지로 삼화타워 기자실에서 자사의 ‘5GX MEC’ 사업 전략을 공개했다.

MEC는 소규모 데이터센터 내 설치돼 데이터 전송 구간을 줄여주는 5G 시대 핵심 기술이다. 자율주행과 같이 즉시성이 핵심인 서비스는 물론, AR·VR 등 대용량 콘텐츠를 끊김 없이 스트리밍하기 위해서는 MEC 기술이 필수적이다.

SK텔레콤은 고객 최접점인 기지국 단에 MEC 적용이 가능한 초엣지 기술을 세계 최초로 도입한다. 이를 통해 통상 4단계(스마트폰-기지국-교환국-인터넷망-데이터센터)를 거치는 데이터 전송 과정을 1단계(스마트폰-기지국)로 줄여 데이터 전송 지연 시간을 최소화할 계획이다.

초엣지 기술을 적용할 경우, 고객은 기존 통신 대비 최대 60%까지 향상된 초저지연 효과를 체감할 수 있다. 이강원 SK텔레콤 클라우드랩스장은 “초엣지는 엣지 컴퓨팅 자원을 온사이트로 사용자에게 제공해 예를 들어 스마트팩토리의 데이터를 유출하지 않고 내부에서 처리하는 등 보안성이 있다”고 강조했다.

SK텔레콤은 초엣지 기술을 5G 초저지연성 활용이 필요한 다양한 산업 및 기업에 적용, 5G 서비스 확산을 이끌어 나갈 방침이다.

예를 들어 병원에 초엣지 기술을 적용하면 원격 진료 및 수술 등 초저지연 특성이 필요한 서비스 제공에 유리하다. 보안에 민감한 의료 데이터를 안전하게 보관하고 처리할 수도 있다. 또 모든 데이터를 내부에서 처리할 수 있게 돼 외부 인터넷 전용 회선 구축 비용도 절감할 수 있다.

아울러 5GX MEC는 퍼블릭 클라우드와 연동이 가능하다. SK텔레콤은 최근 연동을 위한 기술 개발을 완료했다. 이강원 클라우드랩스장은 “퍼블릭 클라우드 업체와 손잡고 우리 MEC 환경에서 PaaS(서비스형플랫폼), SaaS(서비스형소프트웨어) 서비스를 제공하거나 SK텔레콤에서 제공하는 서비스를 클라우드로 연결해 개발자가 새로운 서비스를 만들어내는 기회를 제공할 것”이라고 말했다.

SK텔레콤은 5GX MEC 기반 초저지연 통신 환경과 ▲AI ▲양자암호 ▲클라우드 로봇 플랫폼 등 자사가 보유한 앞선 ICT 기술을 결합해 차별화된 5G 신규 서비스 개발 환경을 제공할 계획이다.

초엣지 기술 도입과 더불어 현재 전국 5G 주요 거점 지역 총 12개에 MEC 센터를 구축하고 있다. MEC 센터는 극한의 응답 속도를 요구하는 ▲AR·VR서비스 ▲클라우드 게임 ▲자율주행·차량관제 ▲실시간 생방송 ▲스마트팩토리 등에 활용될 것으로 보인다.

MEC 생태계 확장에도 나선다. 앞서 SK텔레콤은 지난 6월 MEC 오픈랩을 열어 다양한 개발자와 MEC 기반 새로운 서비스 개발을 논의한 바 있다. 오늘(13일)부터 14일까지 분당 소재 SK텔레콤 ICT기술센터에서 세계 최초로 5G MEC 관련 해카톤도 개최한다.

이강원 클라우드랩스장은 “5G 시대 고객 경험 혁신을 위해 초엣지 기술을 개발했다”며 “SK텔레콤은 앞으로도 5G시대를 선도하는 혁신적인 기술과 서비스를 선보임과 동시에 5GX MEC 플랫폼 개방 등을 통해 5G 생태계 활성화에도 앞장설 것”이라고 밝혔다.

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